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破产法官批准融资以保持西尔斯开放

2019-08-11 07:25:01 来源:工人日报

  

破产法官批准融资以保持西尔斯开放

一位破产法官周一批准了3亿美元的融资,以保持百货连锁店西尔斯控股公司在假日季节开业,这家拥有百年历史的零售商曾经在美国购物中心占据主导地位。

西尔斯周一早些时候在纽约怀特普莱恩斯申请破产保护,计划在年底前关闭其700家门店中的142家,并在1月份的拍卖中将其表现最佳的商店卖给买家操作。

Sears,Roebuck and Co和凯马特公司的母公司提交破产申请之前,收入下降十年,数百家商店关闭以及亿万富翁Eddie Lampert多年来的交易,试图扭转他在2005年以110亿美元收购的公司。

兰伯特周一卸任西尔斯首席执行官但将继续担任董事长,他承诺将西尔斯恢复到辉煌的日子,当时它拥有世界上最高的建筑和包括广播电台和Allstate保险的公司。

但该公司拥有近7万名员工,自2011年以来没有盈利,批评人士称兰伯特多年来让这些商店恶化,即使他购买了该公司的股票并借给它钱,使他成为其最大的股东和债权人。

美国总统唐纳德特朗普周一告诉记者说:“对于我这一代的人来说,西尔斯罗巴克是一个大问题......西尔斯已经死了很多年,显然已经多年不正当地运行,这是一种耻辱。” 2005年至2016年,美国财政部长Steven Mnuchin在西尔斯的董事会任职。

兰伯特及其对冲基金ESL Investments Inc拥有Sears股份的50%以下,是其最大的债权人,欠他和ESL约25亿美元。 到目前为止,他没有透露自从他在公司工作多年的复杂金融工程后投资西尔斯后,他是否已经盈利或亏损。

谈判破产融资

除了Sears在周一获得的现有贷款人的3亿美元破产融资方案外,该零售商还表示正在与兰伯特的ESL谈判另外3亿美元的破产融资。

西尔斯在纽约南区美国破产法院提交的文件中列出了69亿美元的资产和113亿美元的债务。 它向欠薪保证公司(Pension Benefit Guaranty Corp)提供的债务尚未在破产申请中披露,该公司是一家监管前西尔斯工人退休福利的美国政府机构。

根据破产计划,兰伯特的执行角色将由一个三人委员会取代。 M-III Partners公司咨询公司的董事总经理Mohsin Meghji被任命为首席重组官。

西尔斯早些时候曾宣布单独关闭46家无利可图的商店,周一表示预计将在下个月完成。

西尔斯还在权衡其“大部分”商店的销售,并表示兰伯特的对冲基金可以在破产拍卖中购买。

在周一的破产法庭上,西尔斯投资人布鲁斯·伯克维茨(前任该零售商董事会成员)的律师安迪·迪德里奇表达了对兰伯特对破产程序过于控制的担忧。

“大部分公司都不见了,”Dietderich说。

当公司申请破产时,股东通常会损失全部或大部分投资,而西尔斯公司逃避清算的能力将取决于债权人和供应商是否愿意让公司维持运营。 即将到来的假日季节的强劲销售将是决定这一点的关键。

美国最大的玩具零售商Toys'R'Us试图摆脱其2017年的破产申请,但在债权人对其扭亏为盈计划失去信心后六个月后被迫清算。

商店关闭,资产销售

西尔斯的主要供应商,如惠而浦公司(Whirlpool Corp)和伊莱克斯公司(Electrolux AB),试图减轻对破产零售商敞口的担忧。 惠而浦称,西尔斯的破产对其业务的影响有限,而伊莱克斯表示,由于西尔斯债务重组的直接后果,它没有评估对一次性重大成本的需求。

与此同时,Sears和Kmart商店开门营业。 该公司表示,它将继续支付员工的工资和福利,并与供应商合作,以确保其货架仍然存放。

“公司认为,成功的重组将挽救公司和成千上万店员的工作,”西尔斯在一份声明中说。

总部位于伊利诺伊州的西尔斯股票周五收盘时约为41美分,低于此前几年的对冲基金明星兰伯特(Lampert)曾被称为另一位沃伦巴菲特(Warren Buffett),并于2005年以110亿美元的价格将其与折扣店凯马特(Kmart)合并。

西尔斯的历史可以追溯到19世纪80年代末。 它的邮购目录包括玩具,医药和留声机,汽车,工具箱和墓碑等商品,使其成为当时的亚马逊公司。

然而,随着消费者越来越多地转向电子商务以及沃尔玛公司和Target公司等实体竞争对手,这家标志性零售商逐渐失去了光彩。

“他们破产是一件令人伤心的事情。但他们并没有很好地运作,而这是因为没有正确运行,”61岁的退休人员保罗汤普森说,他是其中一家商店的凯马特客户在纽约布里奇汉普顿。

LAMPERT'S投资

对投资者来说,一个挥之不去的问题围绕着西尔斯资产的价值,其中包括优质房地产。

该公司以27亿美元的价格向Lampert创建的公司Seritage Growth Properties出售了235家最好的商店。 当服装制造商于2014年从西尔斯分拆出来时,兰伯特也成为了Land's End Inc的最大股东。

西尔斯的债权人可以在破产法庭对这些交易进行新的审查。

“当你破产时,你就会生活在一个鱼缸里,每一笔交易都会被查看和审查,”Kozyak Tropin&Throckmorton律师事务所执行合伙人Corali Lopez-Castro说。

为了避免破产,Sears去年以9亿美元的价格将其Craftsman工具品牌卖给了电动工具制造商Stanley Black&Decker。 它还在Amazon.com上签署了出售Kenmore设备的协议。

今年夏天,西尔斯创建的一个特别委员会委员会拒绝兰伯特提出的救助要约,包括其Kenmore家电名称。

(芝加哥Tracy Rucinski和纽约怀特普莱恩斯的Jessica DiNapoli报道; Tom Hals在纽约州威尔明顿的特别报道Melissa Fares在纽约Bridgehampton和班加罗尔的Rama Venkat报道;由Louise Heavens和Nick Zieminski编辑)

-Reuters


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